O Norte de Minas está no roteiro do “Expresso Chagas 21”, iniciativa que tem como principal objetivo dar visibilidade ao enfrentamento da doença de Chagas e ao direito à saúde dos portadores que demandam cuidado e atenção. A Universidade Estadual de Montes Claros (Unimontes) é uma das parceiras da iniciativa, que envolve uma série de ações em relação à história, diagnósticos, cuidados preventivos e novas possibilidades de tratamento da doença, com debates, exibição de pôsteres e de vídeos. Também estão previstas oficinas e atividades culturais, como cinema e apresentações musicais. 

Em 2019, completam-se 110 anos da descoberta do mal transmitido pelo barbeiro Triatoma Infestans. A descoberta foi feita pelo cientista Carlos Chagas, no município norte-mineiro de Lassance, onde acontecerão atividades do “Expresso Chagas” no dia 27 de julho. A programação ocorrerá ainda em Grão-Mogol (18 a 20/7), junto ao Festival de Inverno organizado pela Unimontes, com atividades na Escola Estadual Professor Oswaldo Simões, Espinosa (dias 22 e 23/7, na Escola Pequeno Príncipe), Montes Claros (24 a 26/7, no campussede da Unimontes) e Belo Horizonte (28 e 29/7, no campus da UFMG junto do MEDTROP2019 – XXVI Congresso Brasileiro de Parasitologia e CHAGASLEISH 2019). 

O projeto é coordenado pela Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz) e Associação Rio Chagas, em parceria com a Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), Fiocruz Minas e Unimontes. Uma das propostas é “fortalecer a notificação compulsória dos casos crônicos, estimular a busca pelo diagnóstico e o compromisso com o tratamento” da doença de Chagas. Além disso, o “Expresso” objetiva “promover saúde com as populações em áreas endêmicas, criar núcleos de Promoção da Saúde e estimular a organização de novas associações de portadores”.